domingo 19 septiembre 2021

Retinol: qué es, cómo se utiliza, beneficios y precauciones

Aumenta la síntesis de colágeno, mejora la textura de la piel, revierte el fotoenvejecimiento, cierra el poro, reduce la producción de grasa, mejora las arrugas finas y profundas, difumina las manchas superficiales de la cara… De ahí que el retinol sea el activo antiedad por excelencia. Derivado de la vitamina A, “su función principal es aumentar la velocidad de renovación celular y exfoliar, ya que consigue eliminar la capa más superficial de la piel, proporcionando así una dermis más rejuvenecida y con mayor luminosidad. Además, también estimula la formación de colágeno”, explica el dermatólogo Jaime Vilar.

Forma parte de la familia de los retinoides, en la que se encuentran el retinol, el retinaldehído y el ácido retinoico –este último es la vitamina A pura y el que suelen prescribir los dermatólogos– y, debido a que es muy potente, el doctor advierte que “es recomendable comenzar con concentraciones de bajas (alrededor de 0,1-0,2%) para ir subiendo progresivamente hasta alcanzar 1%”. Después ya podrás pasar a la ‘Champion League’ del retinol, y comenzar a usar un ácido retinoico, “prescrito por especialistas en dermatología y muchas veces en fórmulas magistrales, en dosis de 0,025 hasta 0,1%”, agrega Vilar.

 

Su eficacia es indudable, pero también tienes que saber que es un activo que necesita que le prestes especial atención, ya que puede tener algunos efectos secundarios como irritación, sequedad, pelado o sensibilidad al sol. Además, también te tocará tener un poquito de paciencia cuando comiences a utilizarlo, ya que “los retinoides necesitan un periodo de tres meses para empezar a ver los resultados. Por eso es importante seguir utilizando el mismo producto durante este tiempo”, avisa Maria José Tous, fundadora y formuladora de Kosei Labs.

Modo de uso y precauciones

Si has decidido introducir el retinol en tu rutina de belleza diaria tienes que conocer primero la retinización, que es el tiempo que tarda la piel en adaptarse al activo y suele durar unas seis semanas. Por eso es muy importante que lo utilices de forma progresiva y vayas aumentando la dosis a medida que tu piel se vaya acostumbrando a él: “Dos días durante la primera semana de uso, tres durante la segunda y tercera, y día sí, día no, la cuarta semana”, aconseja la esteticista Marta García. De esta manera no dañarás el tejido cutáneo y exprimirás al máximo sus beneficios sin sufrir sus inconvenientes.

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Extiéndelo siempre sobre la piel limpia y seca, sin abusar de la dosis y realizando pequeños movimientos de alisado con las yemas de los dedos hasta su total penetración. Y “evita las áreas donde la piel es más sensible como el contorno de los ojos, la parte inferior de la nariz próxima a las fosas nasales y los labios, pero utilízalo sobre el cuello y el escote”, advierte García. ¿Vas a utilizar posteriormente otro cosmético de tratamiento? Entonces te tocará “esperar entre 2 y 5 minutos para que el retinol penetre correctamente, y después simplemente aplicarlo sin masajear”, añade.

Recuerda también que debes utilizarlo solo por la noche, ya que “la radiación solar degrada el activo de forma más rápida. Además, la luz puede afectar a una piel que ya está sensibilizada”, explica Tous. Y queda prohibido terminantemente no aplicarse un protector solar a la mañana siguiente, así como disfrutar de una jornada de playa, piscina o cualquier actividad que suponga una exposición directa a los rayos solares, ya que “el retinol sensibiliza la piel, sobre todo al principio de tratamiento”, puntualiza la esteticista. Y combínalo con activos cosméticos emolientes e hidratantes (ácido hialurónico, ceramidas y vitaminas C, E y F), que te ayudarán a nutrir y restaurar el manto hidrolipídico de la piel y también paliarán la sequedad y sensación de tirantez que puedes experimentar.

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Por último, si tienes necesidad de depilarte “no utilices cera, ni caliente ni fría, el día que te toque utilizar el retinol. Tampoco es conveniente el hilo o láser, ya que los tirones y la luz agreden y la piel puede reaccionar”, advierte García, quien propone el uso de las pinzas, de forma delicada, en caso de urgencia.

La fórmula para la piel sensible

Cuando sí tienes que evitar este ingrediente cosmético es durante el embarazo y la lactancia, aunque también tienes que prestar especial atención a él si tu cutis es delicado. “Debido a su eficacia a veces puede provocar irritaciones y mala tolerancia, en especial en las pieles sensibles. Por ello lo ideal es combinar diversas formas de retinol –uno puro con otro de liberación prolongada– para que el activo se libere en diferentes fases y sea mejor tolerado”, propone Leonor Prieto, directora científica de La Roche-Posay.

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Además, para adaptarlo a este tipo de pieles también se asocia a activos hidratantes o calmantes, como la glicerina o la niacinamida, para crear “formulaciones amigas que no provocan descamación ni irritaciones en la piel, convirtiéndose en una herramienta clave para iniciarse en el uso del retinol”, añade la experta en piel Carmen Navarro, quien también recala en “la importancia de que un profesional valore el estado y las necesidades de tu dermis para dar con la concentración más adecuada para ti”.

El retinol en verano

Es cierto que tienes que tener cuidado con él durante los meses de más sol, pero sí lo puedes utilizar, ya que “si paras de aplicártelo durante el verano romperás la rutina de cuidado y, cuando la retomes a la vuelta de las vacaciones tu dermis tendrá que volver a acostumbrarse a este poderoso activo antienvejecimiento”, explica la doctora Mar Mira, médico estético y codirectora de la Clínica Mira+Cueto. La solución pasa porque lo apliques “en días alternos, solo por la noche y en concentraciones más bajas que en los meses de menos sol”, recomienda Gema Cabañero, directora de la clínica antiaging & estética avanzada homónima.

Por la mañana limpia la piel en profundidad y extiende protección solar de amplio espectro (SPF 50) antes de salir de casa”, añade la doctora. Eso sí, lo que “no es recomendable es que inicies un tratamiento con retinol en los meses de verano, salvo que se haga bajo supervisión de un especialista”, opina la farmacéutica Rocío Escalante.

Alternativas naturales al retinol

Si quieres suavizar las líneas de expresión y mejorar tanto el tono como la textura de la piel, sin necesidad de tener que pasar por un periodo de adaptación, los siguientes activos son las mejores opciones naturales:

  • Bakuchiol. “Proporciona una potente protección ante el estrés oxidativo, el estrés inflamatorio, y también es muy regenerador. Además, no tiene ninguna contraindicación con otros ingredientes de la formulación, no es fotosensible y no tiene ningún efecto secundario adverso propio del retinol”, afirma Paola Gugliotta, fundadora de Sepai y APoEM, master en Dermocosmética y postgrado en Genética e Inmunología por Harvard.
  • Factor de Crecimiento Epidérmico (EGF). “Es una proteína que se encuentra en algunas plantas pero también en nuestra piel. Envía señales a las células para que aumenten la producción de colágeno y elastina, disminuyendo así las líneas de expresión”, esclarece Pedro Catalá, cosmetólogo, doctor en Farmacia y fundador de Twelve Beauty.
  • Extracto de semilla de brócoli. A lo mejor ya hayas oído hablar de tratamientos con aceite de semillas de esta verdura, pero “el extracto de semilla de brócoli actúa como un superalimento para la piel, aportando casi todas las vitaminas, nutrientes y ácidos omega que esta pueda necesitar. Cuenta, además, con una mayor concentración de vitamina C que el aceite y estimula la producción de colágeno”, declara Mónica Kylèn, fundadora de L:A Bruket.
  • Extracto de Vigna aconitifolia. “Se trata de una especie de haba muy común en Asia y fue una de las primeras alternativas botánicas al retinol, ya que dio muy buenos resultados sobre la síntesis de colágeno y recambio celular in vitro”, expone Catalá.
  • Extracto de chipaca (Bidens pilosa). “Es una planta considerada mala hierba en ciertos ecosistemas tropicales, pero muy preciada en cosmética debido a unos de sus componentes: el ácido fitánico, que presenta una actividad similar al retinol”, concluye el fundador de Twelve beauty. (C).

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