domingo 26 enero 2020
Phoenix Medioslunes 13 enero, 2020
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Montevideo (EFE).- Con un ambicioso proyecto que pretende analizar el ADN de las bacterias presentes en los hospitales, las aguas residuales y los intestinos de la población de Montevideo, un grupo de científicos uruguayos busca ser pionero en el mundo.

Impulsado por el Instituto Pasteur de Montevideo, el proyecto, que fue seleccionado en un llamado de la Sociedad Internacional de Enfermedades Infecciosas (ISID), apuesta a crear un “mapa molecular” de los microorganismos presentes en la ciudad y su nivel de resistencia a antibióticos.

Así lo detalló en una entrevista con Efe el responsable del Laboratorio de Genómica Microbiana del Instituto Pasteur de Montevideo, Gregorio Iraola, quien resalta que si bien ha habido estudios similares en otros países este sería el primero en abarcar tres entornos clave en una misma ciudad y ventana temporal.

“Nosotros estamos analizando el intestino de la población humana para ver qué bacterias están ahí naturalmente y pueden ser reservorio de resistencia a antibióticos, los ambientes hospitalarios y el ambiente urbano de aguas de desecho. Esa combinación es pionera y es la primera vez que se hace en una ciudad del mundo”, expresa.

En cuanto a la metodología de trabajo, Iraola sostiene que, a partir de muestras de aguas residuales y de superficies de diversas áreas de hospitales, se filtran las bacterias y se usan técnicas metagenómicas -para analizar el material genético de las bacterias- y bioinformáticas.

“Con eso nosotros podemos tener a nivel longitudinal, porque lo hacemos varias veces en el tiempo, y transversal, porque lo hacemos en distintos puntos de la ciudad (…), información que nos permite construir el mapa de la resistencia a antibióticos”, acota.

Para el investigador, cuyo grupo ya lleva dos años tomando muestras de aguas residuales en cloacas de la capital uruguaya y ya comenzó a trabajar en el Hospital Maciel de Montevideo, los resultados de estos relevamientos serán fundamentales.

“A nivel ambiental es muy importante porque conocer en qué puntos o ambientes estas bacterias pueden estar más frecuentemente nos permite usar esa información para optimizar planes de contingencia, por ejemplo de la diseminación de la resistencia a antibióticos que hoy en día es uno de los temas top (clave) a nivel mundial en salud pública”, afirma.

A eso añade además que, en tanto la Organización Mundial de la Salud estima que si no se toman medidas drásticas para mejorar el uso de antibióticos las infecciones causadas por bacterias multirresistentes van a ser en 2050 la principal causa de muerte humana, se trata de un momento “crítico”.

“Estamos perdiendo la carrera contra la naturaleza en poder tener opciones terapéuticas. Por eso es fundamental comprender cómo los mecanismos que causan esta resistencia se diseminan en el ambiente, se mueven entre las personas y se mueven entre, por ejemplo, hospitales, aguas de desecho e intestinos de la población”, subraya.

En esa línea es que, según Iraola, el objetivo final del proyecto es que el mapa molecular sirva para que las autoridades de la salud y el personal hospitalario -que lo tendrán a disposición en una plataforma digital- puedan optimizar sus programas de uso de antibióticos optando por los que generen menor resistencia.

Si bien los resultados del proyecto, que contará con una financiación de 250.000 dólares, aún no están a la vista, el científico uruguayo apunta que las bacterias más peligrosas son las agrupadas bajo la sigla ESCAPE.

“Dentro de las bacterias que se denominan ESCAPE, Klebsiella es una bacteria que es a nivel mundial de gran importancia. En Uruguay obviamente hay casos, como en todo el mundo, y dentro de las bacterias ESCAPE y de las enterobacterias (…) tenemos el problema de los mecanismos de resistencia a carbapenems, un tipo de antibióticos”, apunta.

Por otro lado, el investigador explica que, además de liderar el proyecto del mapa molecular, el Instituto Pasteur de Montevideo participa de “LatinBiota”, un proyecto regional integrado por más de 10 países latinoamericanos en colaboración con el instituto británico Wellcome Trust Sanger que tiene cosas en común con el del mapa.

Esto se da porque el objetivo de LatinBiota coincide con la porción de estudio de bacterias intestinales del proyecto uruguayo; aunque el proyecto regional va más allá y busca comprender cómo es “la variabilidad del microbioma intestinal en poblaciones latinoamericanas”.

Según Iraola, la clave allí es que, como la mayoría de los estudios de este tipo se desarrollan en Europa y Estados Unidos y hay evidencia de que el microbioma intestinal cambia por factores socioambientales, hace falta estudiar casos latinoamericanos, lo que LatinBiota hará en dos fases con población sana y enferma de los países.


Phoenix Mediosmiércoles 18 diciembre, 2019
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Un chicle que mascó una mujer hace 6,000 años aún conserva la marca de sus dientes. Por lo que, un equipo de científicos pudo revelar su genoma completo. Los hallazgos, que se realizaron en el yacimiento arqueológico de Syltholm,, en el sur de Dinamarca, se publicaron en Nature Communications.

Estos son los tres puntos principales que lograron descifrar sobre esta mujer que masticaba la resina de abedul:

  • Las bacterias que tenía en la boca.
  • Un virus que portaba.
  • Lo que había comido antes de masticar este chicle.

Esta mujer era morena de cabello y piel y tenía ojos claros. Los expertos la bautizaron como Lola.

“Es sorprendente haber obtenido un genoma humano antiguo completo de otra cosa que no sea hueso”, explicó Hannes Schroeder, investigadora principal de la Universidad de Copenhague.

La brea de abedul se usaba sobre todo en la manufactura de herramientas de piedra.  Sin embargo, también podría servir como medicamento, o incluso con fines recreativos, al igual que la goma de mascar moderna.

Al secuenciar la muestra, los investigadores no solo descubrieron el antiguo ADN humano, sino también el ADN microbiano que refleja el microbioma oral de la persona que masticó el tono, junto con el ADN de plantas y animales que podría corresponder a una comida reciente consumida por el individuo.

Chicle Mujer

“El ADN está tan excepcionalmente bien conservado que pudimos recuperar un genoma humano antiguo completo de la muestra… lo cual es particularmente significativo. Ya que, hasta ahora, no se han recuperado restos humanos de este sitio”, explica el equipo de investigación en un nuevo informe.

“Los resultados pueden usarse para revelar información sobre el estado de salud e incluso las estrategias de subsistencia de las poblaciones antiguas”.

Asimismo, el ADN en la muestra, sugiere que el masticador era femenino, muy probablemente con piel oscura, cabello castaño oscuro y ojos azules.

“Esta combinación de rasgos físicos se ha observado previamente en otros cazadores-recolectores europeos”, explican los autores, “lo que sugiere que este fenotipo se generalizó en la Europa mesolítica y que la propagación adaptativa de la pigmentación de la piel clara en las poblaciones europeas solo ocurrió más tarde en la prehistoria”.

Los resultados también sugieren que su ascendencia provenía de la Europa continental en lugar de las poblaciones de cazadores-recolectores que vivían en el centro de Escandinavia.

Asimismo, se pudo descifrar que ella existió durante el Mesolítico Tardío (7300–5900 aC). (NG).

 

Chicle mujer


Phoenix Mediosmartes 17 diciembre, 2019
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Investigadores de la Universidad de Duke, UCLA y la Universidad de Birmingham en el Reino Unido informan sobre el desarrollo de una nueva prueba de saliva, no invasiva, para detectar la presencia del virus del papiloma humano (VPH) asociada con los cánceres de boca y garganta.

Los especialistas analizaron muestras de saliva tomadas de 10 pacientes diagnosticados con VPH-16 y cáncer de orofaringe (OPC).

«LA OPC ES UNO DE LOS CÁNCERES CON MAYOR CRECIMIENTO EN LOS PAÍSES OCCIDENTALES DEBIDO A LA CRECIENTE INCIDENCIA RELACIONADA CON EL VPH, ESPECIALMENTE EN PACIENTES MÁS JÓVENES», CITÓ EL INVESTIGADOR PRINCIPAL, TONY JUN HUANG.

PROCEDIMIENTO DEL ESTUDIO

Dicha investigación desarrolló una técnica acústica de fluidos, que combina la acústica y la microfluídica, para construir un pequeño chip ‘acúustofluídico’ que separó los exosomas –– vesículas extracelulares –– en la saliva al eliminar partículas innecesarias utilizando un método de aislamiento de gradiente de tamaño.

Posteriormente, recolectaron las muestras de saliva de los 10 pacientes. Tras las pruebas ‘acúustofluídicas’, encontraron ADN del VPH-16 en aproximadamente el 80% de esas personas.

Este nuevo proceso produce exosomas aislados en tan solo cinco minutos en comparación con procesos convencionales que toman más de ocho horas.

 

Los exosomas juegan un papel en la comunicación intercelular, y un número elevado de ellos se asocia con varios tipos de cáncer, por ello “aislar exosomas específicos de tumor de la saliva e identificar firmas moleculares pueder una estrategia para la detección temprana del virus del papiloma humano.

Esta nueva técnica es adecuada para la monitorización repetida y continua de la progresión y el tratamiento del tumor, a diferencia de la biopsia tradicional, expresaron los investigadores.

Finalmente, la técnica mostró una efectividad de detección de tumores de garganta en la saliva del 40% de los pacientes evaluados y en el 80% de los pacientes conformados. 

Según los investigadores, esta tecnología también se puede utilizar para analizar otros biofluidos como la sangre, la orina y el plasma.

 

  • El VPH se contagia a través del contacto de la piel, es decir, se puede contagiar una persona cuando tiene contacto con genitales infectados.
  • Los VPH de bajo riesgo, no causan cáncer, pero favorecen el desarrollo de verrugas en la piel, genitales o ano. (M).

Phoenix Mediosmiércoles 27 noviembre, 2019
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Investigadores de la NASA encontraron moléculas de azúcar en dos meteoritos diferentes, lo que respalda la hipótesis de que reacciones químicas en los asteroides, pueden generar algunos de los ingredientes clave para la vida.

El equipo de la NASA y la Universidad de Tohoku, que publicó su investigación en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, no encontró azúcar de mesa, cabe aclarar.

En las muestras en polvo de las rocas estudiadas, los astrónomos hallaron rastros de varios azúcares que son clave para la vida, incluida la ribosa, la base azucarada del ARN (ácido ribonucleico).

Según el autor principal del estudio, Yoshihiro Furukawa, esta es la primera vez que estos azúcares bioesenciales se han detectado en meteoritos.

El hallazgo le da un nuevo combustible a la idea de que los bloques de construcción esenciales de la vida en la Tierra se forjaron en el espacio, antes del aterrizaje forzoso en nuestro joven planeta hace miles de millones de años, dijo Furukawa.

azúcar en meteoritos
Este es un modelo de la estructura molecular de la ribosa y una imagen del meteorito Murchison.

ABUSCAR AZÚCAR EN METEORITOS

Mediante un novedoso método de extracción de ácido clorhídrico y agua, el equipo detectó ribosa, arabinosa, xilosa y lyxosa en dos meteoritos:

  • Meteorito Murchison, que cayó cerca de Murchison, Australia, en 1969,
  • Meteorito NWA 801, descubierto en Marruecos en 2001.

Se encontró pequeñas cantidades de ribosa en ambos meteoritos, hasta 11 partes por mil millones en NWA 801 y hasta 180 partes por mil millones en Murchison.

Por ahora, los investigadores pronto tendrán otra oportunidad de quitar el azúcar de algunas rocas espaciales antiguas, cuando la nave espacial japonesa Hayabusa2 y la nave espacial OSIRIS-Rex de la NASA devuelvan muestras de los asteroides Bennu y Ryugu a la Tierra.

  • Se considera que Ceres, un planeta enano, es el primer asteroide documentado por el hombre (1801).
  • La palabra asteroide fue acuñada por el astrónomo William Herschel y significa: forma estelar.
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¿QUÉ ES LA RIBOSA?

Es un componente crucial del ARN, una molécula versátil transportada por todas las formas de vida conocidas. Es responsable de copiar la información genética almacenada en el ADN y entregar esos datos a las estructuras celulares responsables de producir las proteínas que los humanos y otros organismos necesitan para sobrevivir.

Otros tipos de ARN juegan un papel en la expresión génica o en encender o acelerar las reacciones químicas. (M).


Phoenix Mediosjueves 31 octubre, 2019
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Washington (EFE).- La hibridación es un proceso clave para la diversidad biológica según lo muestra un estudio que encontró un volumen sorprendente de flujo genético entre especies de mariposas, incluidas algunas con una relación distante, según un estudio publicado hoy en la revista Science.

Un equipo internacional de investigadores analizaron los genomas de 20 especies de mariposas y descubrieron ese fuerte flujo genético entre dichas especies, incluidas algunas que son distantes.

Para este estudio los científicos eligieron mariposas del género Heliconius con decenas de especies que se distribuyen en los trópicos y subtrópicos de las Américas. Muchas especies presentan mimetismo con otras del mismo género y por eso han sido objeto de estudios evolutivos.

En el análisis tomaron parte investigadores de la Universidad de Harvard (EE.UU.), la Universidad Federal de Rio Grande do Sul, en Brasil; y de la Universidad del Rosario en Bogotá.

Uno de los autores del estudio, Michael Miyagi, de la Universidad de Harvard, destacó que “las mariposas Heliconius son famosas por los patrones de su colorido”.

“Encontramos que en una región particular del genoma hay alrededor de 500.000 pares base que se han invertido en relación con la secuencia ancestral -agregó-, y justo allí en medio de esa inversión está el gen que sabemos que controla el patrón de colores”.

Para entender cómo las mariposas pasan genes a otras especies en la hibridación -un proceso que los científicos denominan como introgresión-, los investigadores analizaron nuevos conjuntos de genoma de 20 especies de mariposas Heliconius.

“El intercambio de ácido desoxirribonucleico (ADN) ya se había visto en especies relacionadas estrechamente, pero quisimos investigar más a fondo en el árbol filogenético”, indicó otro de los autores del estudio, James Mallet.

“Lo que encontramos fue realmente asombroso: introgresión aún entre especies cuya relación es muy distante”, dijo. “Las ‘especies’ no son simplemente lo que pensábamos que eran y ahora tenemos los datos para demostrarlo”.

“El árbol evolutivo de las mariposas es un entrevero total de interconexiones, cada porción del genoma de la mariposa parece tener un árbol diferente”, añadió Mallet.


Phoenix Mediosmartes 8 octubre, 2019
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Los Ángeles(EFE).- El nacimiento de dos terneros sin cuernos y sanos ha sido el resultado de una edición genética durante un experimento realizado por la Universidad de California (UC) Davis, dado a conocer este lunes y que buscaba evitar en un futuro el descornado manual de estos animales.

Luego de dos años de investigación, los científicos de la universidad californiana lograron modificar el ADN del ganado para que los dos terneros nacieran sin esta característica física natural, lo que a veces lleva a que se hagan daño entre ellos y a quienes los cuidan durante la producción de leche.

Para lograrlo, se utilizó un ADN bacteriano conocido como plásmido, que puede replicarse a sí mismo y que en el estudio produjo los terneros sin cuernos.

El plásmido no obstante también apareció en otros animales del experimento que todavía mantuvieron la cornamenta.

“Nuestro estudio encontró que dos de los terneros heredaron el alelo (forma genética) sin cuernos generado naturalmente”, explicó al presentar el informe Alison Van Eenennaam, del Departamento de Ciencia Animal de UC Davis y autora de la investigación.

El análisis encontró que otros cuatro terneros “adicionalmente heredaron un fragmento del DNA bacterial”, que no es dañino para los animales pero que técnicamente viene a ser un genoma editado (GMO).

Al utilizar el alelo de los terneros sin cuernos se puede conseguir que en el futuro sus crías mantengan esta característica que los hace más seguros para la producción láctea y les evita el descornado manual.

“Hemos demostrado que se pueden conseguir terneros sanos con sólo la característica editada intencionalmente -sin cuernos- y hemos ofrecido datos que ayudarán a ilustrar el proceso para evaluar la edición de genes en los animales”, agregó Eenennaam.

Todos los datos del proceso fueron compartidos con la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los EE.UU., que validó los resultados y la salud de los animales durante el proceso. “Ningún ternero en ninguno de los grupos tuvo un problema significativo de salud durante el período de tiempo del estudio”, aseguró el informe publicado hoy en la revista especializada Nature Biotechnology.


Phoenix Medioslunes 16 septiembre, 2019
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Tener gemelos es una de las cosas más lindas y una doble fortuna para los padres. Es algo mágico y único, tanto como sus características, de las que tanto se ha hablado y estudiado. Si bien pueden existir muchos mitos acerca de los gemelos, existen algunos datos curiosos que a cualquiera sorprenden. Aquí te dejamos algunos de ellos.

10 DATOS CURIOSOS DE LOS GEMELOS

1. Los gemelos tienen el mismo ADN, sin embargo, no siempre tienen las mismas características físicas. Muestra de ello es que tienen distintas huellas dactilares.

2. Alrededor del 10% de la población mundial es zurda, de las cuales, 22% son gemelos.

3. Estudios indican que las mamás que tienen gemelos viven más años, son más altas y suelen tener mejor estado de salud que el resto de las mamás.

4. La cuarta parte de los gemelos idénticos presentan «apariencia espejo»; es decir, idénticos en su apariencia, además de que tienen patrones cerebrales muy similares. Lo mismo sucede con sus personalidades.

5. Uno de los signos más frecuentes para diferenciar a dos bebés gemelos cuando nacen es el ombligo, el cual suele ser distinto en ambos.

6. Es mentira que exista el llamado «gemelo malvado». Pero lo que sí pueden compartir es la empatía ante las mismas cosas o personas.

7. Criptofasia es el nombre usado para designar el lenguaje secreto que pueden llegar a desarrollar dos gemelos.

8. La comunicación y entendimiento entre gemelos es algo único, ya que es un vínculo que se desarrolla desde que están en el vientre materno.

9. Cuando los padres son gemelos (especialmente las mamás) tienen casi un 90% de probabilidad de tener hijos gemelos.

10. Si los gemelos reciben los mismos estímulos desde que son pequeños, cuando crezcan es muy común que tengan gustos y estilo de vida similares. (P).


Phoenix Mediossábado 31 agosto, 2019
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Un comunicado de prensa en agosto de 2008 convocó a los reporteros para anunciarles uno de los descubrimientos más importantes de las últimas décadas: el hallazgo de un cuerpo real de la hasta entonces mítica criatura conocida como Pie Grande. Por Sarai J. Rangel

La evidencia despejaría cualquier duda sobre la existencia de estos abominables gigantes de las nieves. Un par de semanas atrás, los excursionistas Matthew Whitton y Rick Dyer habían encontrado el presunto cadáverdelcríptido, duranteunaexpediciónal norte de Georgia, EUA.

La noticia hubiera causado revuelo de no ser porque en la conferencia sólo se mostró como evidencia un par de fotos borrosas y una prueba de ADN. Además los resultados de ésta señalaron que en realidad pertenecía a una zarigüeya (Didelphis virginiana). Así, pronto quedó claro que todo había sido un engaño, uno más en la historia de esta elusiva criatura de leyenda moderna.

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ENIGMA ANTIGUO

Altos, tímidos, peludos. Una mezcla entre gorila, oso y ser humano que vagan solitarios por los bosques de todo el mundo. Así es como se suele describir a este animal, conocido con diversos nombres: Yeti en Nepal, Bigfoot –Pie Grande– en Estados Unidos, Migoi –que en lengua tibetana significa ‘hombre salvaje’– o Sasquatch, como se le llama en Canadá.Aunque este ser alcanzó fama mundial a mediados del siglo pasado, cuando supuestamente fueron localizadas algunas de sus enormes huellas en el Tíbet y en las zonas montañosas de Nepal, las narraciones sobre estos enormes entes provienen del siglo XIX.

Fue a partir de 1830, durante sus excursiones para alcanzar las montañas más altas del mundo, cuando los viajeros occidentales comenzaron a ‘encontrarse’ con ellos. Muchos, como el inglés Brian Houghton Hodgson (1801-1894), dejaron testimonio de su experiencia. Él relató en el Diario de la Sociedad Asiática de Bengala que cuando sus guías, un par de sherpas, vieron a la criatura, ésta salió corriendo despavorida para internarse en el bosque, como si fuera ella la que estuviera aterrorizada.

Otro caso fue el de Laurence Waddell (1854-1938), quien descubrió un par de huellas en un viaje por los Himalayas.

Mientras que para Houghton la extraña figura que huyó debió tratarse de un orangután –pese a la negación de sus sherpas–, para Laurence eran las marcas dejadas por un oso. Ambos investigadores abandonaron el asunto y nunca más volvieron a preguntarse, y menos de manera abierta, qué fue lo que en realidad presenciaron en sus viajes.

A mediados del siglo XX la innovación en equipos para escalar permitió a los montañistas llegar a mayores alturas y, sin saberlo, internarse en el posible hábitat del misterioso Yeti. En 1951 los escaladores Eric Shipton y Michael Ward, al regresar de una expedición de reconocimiento en un glaciar cercano al Everest, hallaron, a una altura de casi 6,000 metros, algo que llamó su atención: una serie de huellas en la nieve semejantes a las de pies humanos pero extremadamente grandes.

Ward les tomó fotografías y, para mostrar su tamaño, puso como escala comparativa un bastón de alpinismo (piolet). Pronto las imágenes dieron la vuelta al mundo y fue de este modo como surgió la ‘fiebre del Yeti’. 

Apenas unos años después, en el condado de Bluff Creek, California, Estados Unidos, también se encontraron huellas similares a las observadas por Shipton y Ward. Las marcas dieron un nuevo aire a la historia y por ello fue portada del diario local Humboldt Times. Fue en esa publicación donde por primera vez al ser se le nombró Bigfoot, y fue buscado por cientos de aventureros. Pronto, sus supuestas apariciones comenzaron a multiplicarse, así como las grabaciones y fotos (de nula calidad, por lo que eran inservibles para probar la existencia del animal).

Ante la euforia desatada y la falta de pruebas contundentes, se realizaron diversas expediciones con equipos de científicos, los cuales no tuvieron mucha suerte, por no decir que ninguna.

 

POZO SIN FONDO

Son miles las personas que alrededor del mundo aseguran haberlo visto, fotografiado o capturado en video. Sin embargo, pese a los más de 60 años de investigación al respecto, los entusiastas de la criptozoología –pseudociencia dedicada al estudio de los animales ocultos– hasta el momento no han logrado aportar una sola prueba que confirme sin dudas la existencia de estas criaturas.

En la búsqueda de estos simios superdesarrollados lo que sí ha ocurrido son errores, bromas y fraudes. Un ejemplo fueron las supuestas reliquias del Yeti resguardadas en los templos del Tíbet, que comprobaron ser falsas. En este sentido la comunidad científica se ha mostrado escéptica ante la posibilidad de que exista un animal como el Pie Grande, quien no cuenta con evidencia orgánica que lo delate.

No obstante aún hay científicos, como el primatólogo Jeffrey Meldrum, del Departamento de Antropología de la Universidad del Estado de Idaho, en EUA, que están dispuestos a darle una segunda oportunidad al misterio de Pie Grande.

Meldrum, además de ser autor del texto Sasquatch: Legend Meets Science (2006), es experto en la morfología del pie y locomoción en monos, simios y homínidos, por lo que desde hace años se ha dedicado a estudiar los moldes de huellas de presuntos Bigfoot.

Como él mismo señala, algunas son sin duda falsas, pero otras resultan curiosas pues las formas no coinciden con ningún animal ni con humanos.

Meterse en este campo pseudocientífico le ha traído consecuencias –su investigación es constantemente criticada por otros colegas, en especial el antropólogo de la Universidad de Florida David Daegling, autor del libro Bigfoot Exposed (2004)–.

Otros investigadores que también están en el ojo del huracán por abordar temas como el de la imaginada criatura, son Bryan Sykes, profesor de genética humana en la Universidad de Oxford, Reino Unido, y el doctor Michel Sartori, director del Museo de Zoología de Lausana, Suiza, quienes darían a conocer los resultados de su propio proyecto, denominado Oxford-Lausanne Collateral Hominid Project.

El estudio, iniciado a comienzos de 2012, convocó a todos aquellos interesados en el fenómeno Pie Grande para facilitar muestras de piel, pelo y cualquier tejido que se crea pertenece a éste o a otro críptido. El hecho de encontrar ADN desconocido, dicen los expertos, no es motivo para creer que tenemos la pista de Pie Grande. En todo caso permitirá saber hacia dónde debe hacerse la indagación o, en su defecto, aceptar que se trata de sólo un atrayente mito.

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FOLCLOR Y ATRACTIVO

Desde que surgiera como fenómeno mundial, la leyenda del Yeti no ha dejado de tener cabos sueltos. En Estados Unidos, aunque actualmente la parafernalia en torno al tema ha disminuido en comparación con hace 10 años, existen buenas razones que permiten comprender por qué llamó tanto la atención en su momento.

De acuerdo con Joshua BluBuhs, autor de Bigfoot: The Life and Times of a Legend, pudo servir de distractor ante la tensión producida por la Guerra Fría. Además, señala, “debajo de todo esto también hay una dimensión de clases sociales. Los científicos que estaban a cargo de la carrera armamentista eran miembros de la clase media.

En cambio, muchos de los bigfooters fueron de clase obrera”. En opinión de Buhs, al tratar de averiguar éstos acerca de un tema de la naturaleza que las ‘élites’ científicas no conocían, les ayudaba a obtener cierto grado de dignidad. Lo que no se puede negar es el importante papel que tanto el Yeti como el Sasquatch han jugado en el folclor actual de algunos países.

“Hay algo acerca del ‘hombre salvaje’ que nos atrae. No sé por qué, pero aparece en las diferentes culturas; en las historias contadas en cualquier tiempo y lugar”. (M).


Phoenix Medioslunes 12 agosto, 2019
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Madrid.- Un nuevo estudio sugiere que aquellas mujeres con cáncer de mama y con características específicas en ciertas áreas del genoma habrían vivido más tiempo si hubieran tomado aspirina antes de que se les diagnosticara la enfermedad.

Los resultados de esta investigación, realizada con datos de 1.266 mujeres, se publican en la revista Cancer de la Sociedad Americana del Cáncer, y sus responsables destacan, no obstante, la necesidad de realizar más estudios sobre el posible potencial de la aspirina para prevenir o tratar el cáncer de mama en algunas pacientes.

Estudios anteriores ya habían relacionado aspirina y cáncer de mama y demostrado que algunas mujeres que utilizan este medicamento y que posteriormente son diagnosticadas viven más, lo que puede estar relacionado con los efectos antiinflamatorios del fármaco.

Sin embargo, también se había constatado que una proporción de las usuarias de aspirina con cáncer de mama parece tener un mayor riesgo de mortalidad.

La explicación de esta diferencia podría estar, según este nuevo estudio, en la metilación del ADN de los genes de los tumores o de la sangre periférica.

La metilación es un proceso que dirige cuándo y cómo son activados y desactivados los genes que controlan el desarrollo del organismo y que pueden verse afectados por causas ambientales.

Esta es esencial en el desarrollo y el envejecimiento de un organismo y, por lo tanto, desempeña un papel crucial en numerosas enfermedades y en la progresión de prácticamente todos los tipos de cáncer.

Los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Estados Unidos se preguntaron si la metilación del ADN podría influir en los efectos de la aspirina en pacientes con cáncer de mama.

Para ello, el equipo examinó la metilación del ADN en tejidos de tumores de mama, incluido partes del ADN que controlan la expresión de 13 genes vinculados al cáncer de mama, y también en las células que circulan en la sangre de las pacientes.

Examinaron el historial de 1.266 mujeres a las que se les diagnosticó cáncer de mama en el período 1996-1997.

De estas, 476 fallecieron por diversas causas y 202 lo hicieron específicamente por cáncer de mama a finales de 2014, explican los investigadores en una nota de prensa.

En las mujeres que usaron aspirina el riesgo de morir por cualquier causa y el riesgo de morir de cáncer de mama fue menor entre aquellas cuyo ADN no estaba metilado -modificado- en la región que controlaba la expresión del gen BRCA1, un gen relacionado con el cáncer de mama.

Por lo tanto, según los autores, el perfil de metilación del ADN podría ayudar a identificar a las pacientes que podrían beneficiarse de la aspirina, aunque advierten de que hay que seguir investigando.

Además de conocer mejor los mecanismos biológicos subyacentes del uso de la aspirina en cáncer, esta investigación, “si se confirma”, podría impactar en la toma de decisiones clínicas al identificar un subgrupo de pacientes usando marcadores epigenéticos -influidos por el ambiente-.

La metilación del ADN podría ayudar en el futuro a identificar mujeres para las cuales el tratamiento puede o no tener éxito, resumen los autores.(EFE).


Phoenix Medioslunes 12 agosto, 2019
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Científicos de la Universidad de Tel Aviv anunciaron que han desarrollado una nueva nanovacuna para el melanoma, el tipo más agresivo de cáncer de piel.

“La guerra contra el cáncer en general, y el melanoma en particular, ha avanzado a lo largo de los años a través de una variedad de modalidades de tratamiento, como cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia”, explica la profesora Ronit Satchi-Fainaro, presidenta del Departamento de Fisiología y Farmacología y directora del Laboratorio de Investigación del Cáncer y Nanomedicina en la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv.

“Sin embargo, el enfoque de la vacuna, que ha demostrado ser eficaz contra diversas enfermedades virales, aún no se ha materializado contra el cáncer. En nuestro estudio, se demostró que es posible producir una nanovacuna eficaz contra el melanoma y sensibilizar el sistema inmunitario a las inmunoterapias”, afirma.

El estudio, publicado en las revistas Nanotechnology y Nature, fue dirigido por la profesora Ronit Satchi-Fainaro en colaboración con la profesora Helena Florindo, de la Universidad de Lisboa, la Dra. Ana Scomparin y el Dr. João Conniot.

La investigación está enfocada en una nanopartícula, hechas de un polímero biodegradable, que sirve como base para la nueva vacuna para combatir el cáncer de piel.

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El cáncer de piel puede aparecer en cualquier lugar del cuerpo.

¿Cómo se desarrolla esta enfermedad?

El melanoma se desarrolla cuando el daño del ADN no reparado a las células de la piel, generalmente causado por la radiación ultravioleta de la luz solar o las camas solares, desencadena defectos genéticos que hacen que se multipliquen rápidamente y formen tumores malignos.

SEGÚN LA SOCIEDAD AMERICANA DEL CÁNCER, SE ESTIMA QUE SE DIAGNOSTICARÁN 192,310 CASOS DE CÁNCER DE PIEL EN ESTADOS UNIDOS ESTE 2019.

¿Cómo funciona la nanovacuna?

  • Hasta ahora, el estudio ha demostrado su eficacia en la prevención del desarrollo de melanoma en ratones y en el tratamiento de tumores que resultan de la enfermedad.

Ya que, las nanopartículas estimularon el sistema inmunológico de los ratones, y las células inmunes aprendieron a identificar y atacar a las células que contienen las células del melanoma. “Esto significa que, de ahora en adelante, el sistema inmunológico de los ratones vacunados atacará las células de melanoma siempre y cuando aparezcan en el cuerpo”, dice Satchi-Fainaro.

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El melanoma es la principal causa de muerte por enfermedades de la piel.
Los investigadores examinaron la efectividad de la nanovacuna bajo tres condiciones:

 

  • Primero, la vacuna se inyectó en ratones sanos, seguida de una inyección de células de melanoma. La vacuna previno la enfermedad.
  • Segundo, cuando la vacuna de nanopartículas se combinó con tratamientos de inmunoterapia para tratar a ratones enfermos, el tratamiento sinérgico retrasó significativamente el avance de la enfermedad y prolongó en gran medida la vida de todos los ratones tratados.
  • Por último, el equipo de investigación probó su enfoque en tejidos tomados de pacientes con metástasis de melanoma en el cerebro. Esto sugiere que la nanovacuna también puede utilizarse para tratar las metástasis cerebrales en humanos.

“LA IDEA NO ES ENCONTRAR UNA MANERA DE ALENTAR A LAS PERSONAS A BRONCEARSE SIN PREOCUPARSE SI SE VACUNARON”, ADVIRTIÓ SATCHI-FAINARO.

“Creemos que nuestro proyecto también puede ser una base sólida para el desarrollo de nanovacunas para otros tipos de cáncer” explicaron. (NG).



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